Джон Пеготти: на разбой — верхом на страусе.

485

Это был отчаянный парень. Белый свет повидал множество сорвиголов, беспредельщиков, оторв, храбрецов и безбашенных парней. Отсутствие мозгов, тяжёлое детство и деревянные игрушки они с лихвой компенсировали противоправными действиями.

Но все, что вы знаете про разбойников, легко затмевает худосочный ирландец по имени Джон Френсис Пеготти.

Нелёгкая занёсла его в Южную Африку во второй половине 19 века. Времена были знаменитые, и, если вы не интересуетесь историей и не читали романы Луи Буссенара, то вкратце — в Южной Африке открыли залежи алмазов и тысячи европейцев ринулись туда в поисках счастья, богатств и приключений.

Эти толпы кто-то должен был обслуживать, веселить, снабжать, грабить и кормить, и за ними двинулись дополнительные десятки тысяч любителей легкой наживы, авантюристов и прочих бизнесменов.

К какому сорту относил себя ирландец 1864 года рождения, доподлинно не известно. Но сначала он открыл для себя гонки на страусах. Да-да. Это не опечатка.

Страусы — мощные животные весом до 150 кг и ростом 230 см. Гонки, которые продолжаются до нашего времени, показывают, что жокей весом до 70 кг разгоняется до 70 км/час. Крейсерская скорость 40-50 км/час. А главное достоинство страуса состоит в том, что он способен бегать по пересечённой местности, в густых кустарниках, в гору и под уклон, там, где лошадь и человек не пройдут.

Однако Джон решил, что гонки на страусах недостаточно благодарное занятие. Награды были грошовые. Страусы своенравные. И он переквалифицировался в домушники.

Телосложение он имел самое деликатное. Узкие плечи позволяли пролезать в дымоход, самое маленькое окошечко, а маленький вес не только был преимуществом в страусиных бегах, но и помогал подельникам легко подсаживать, а то и забрасывать его на крышу или через забор.

Через некоторое время Джон Пеготти добился успеха и знаменитости. Бесчисленные кражи и грабежи принесли ему и золото, и бриллианты. Надо отметить, что молодой человек обладал не только ловкостью и малым весом. Он в избытке имел и страсть к использованию оружия.

Ещё одной его слабостью было то, что награбленное он носил на себе, и на дело ходил увешанным золотыми цепями, с золотыми кольцами на каждом пальце.

Такая броская внешность не приносит удачи преступникам. Полиция знала свое дело хорошо и упекла любителя страусов и украшений на каторгу.

В Британской империи того времени роль Сибири исполняла Австралия и Пеготти вскоре оказался на ее просторах в компании таких же каторжников, как и он сам.

Отбыв свой срок, он вышел на свободу, которая встретила его суровой необходимостью зарабатывать на хлеб насущный. Только единственным ремеслом, в котором бывший каторжник был искушен, являлись кражи и грабежи, чем он с успехом и занялся.

Австралия была полна бывшими и беглыми каторжниками. Благо, пространства позволяли легко спрятаться в бушах. А сами разбойники назывались бушрейнджерами.

Конная полиция сбивалась с ног в поисках работников большой дороги, регулярно ловила и убивала их. Были среди бушрейнджеров и свои знаменитости. Одним из них стал Джон Пеготти.

Он быстро выяснил, что в Австралии тоже водятся страусы. И стал ходить на дело верхом на огромной пучеглазой птице. Представьте себе удивление пассажиров дилижансов и обычных путников, когда из кустов выходил тщедушный бородач, увешанный золотыми цепями, верхом на страусе и с пистолетами в руках.

Репутацию отчаянный дрыщ имел устрашающую. Легко пускал оружие в дело и не стеснялся стрелять в непокорных. Вскоре на его счету появились не только кражи, взломы и вооруженные грабежи, но и два убийства.

За голову Бёрдмана (человек-птица) объявили заслуженно щедрую награду, а в местных газетах появились статьи с рисунками и предостережениями для неосторожных обывателей.

Работнику револьвера и золотой цепи излишняя публичность только вредит, и охотники за головами вышли в буш. Если неповоротливая конная полиция не могла угнаться за шустрым страусиным всадником, то изощренность опытного охотника принесла свои плоды.

Грозный охотник за преступниками Генри Кармайкл сыграл на живца, путешествуя по опасным дорогам в ожидании встречи с Бёрдманом. В сентябре 1899 года удача улыбнулась храбрецу и показала насмешливую гримасу грабителю.

Недалеко от города Мининджи Джон Пеготти выехал навстречу одинокому всаднику на своем верном страусе, но нарвался на выстрел в упор. Испуганная птица унесла раненого хозяина в густой кустарник. Генри Кармайкл шел по кровавым следам, но потом сбился со следа.

С тех пор Джона Пеготти больше никто не видел. Его тело не было найдено, а награда за его голову не была выплачена.

Наглость некоторых современных историков доходит до того, что они вслух опровергают сам факт существования Джона Пеготти. Грязно намекая, что, дескать, кликбейт и популярность важна не только для телеграм каналов, а и для жёлтых газетенок прошлого, тем самым, предательски ставя под удар туристическую промышленность штата Южная Австралия.

Надеюсь, что вы не поверите в подлые козни злопыхателей, а посетите Южную Австралию и сфотографируетесь на фоне вседланного страуса и потеряете пару местных долларов в туристическую казну штата.

Больше интересных историй на русском языке вы можете найти здесь в Телеграм или здесь в ВК.

Больше информации по английскому языку вы можете получить на моем телеграм канале t.me/english_teacher_moscow

Больше адаптированных аудиокниг на английском языке вы можете найти в моей VK группе https://m.vk.com/public26206217

Больше афоризмов и пословиц вы можете найти в моем Инстаграм профиле.