Загадочное исчезновение Бенджамина Батерста.

71

Исчезновение британского дипломата Бенджамина Батерста вместе с секретными дипломатическими документами остается одной из главных исторических загадок европейской истории XIX века. Историки и исследователи уже несколько веков не могут определить, что случилось с блестящим молодым послом.

Бенджамин Батерст.

Бенджамин Батерст родился 18 марта 1784 года в семье Генри Батерста, епископа Норвичского. Его сестра Каролина Дэ Креспиньи стала известной английской поэтессой, а двоюродный брат, тоже Генри, был министром иностранных дел в эти же года. Перед молодым человеком открывалось прекрасное будущее: уже в 17 лет он начал дипломатическую карьеру и занял должность секретаря британского дипломатического представительства в итальянском Ливорно. В это время шло ожесточенное противостояние между Британской империей и сначала революционной, а затем Наполеоновской Францией. Ливорно было дипломатическим и шпионским узлом, в котором велись переговоры, собиралась и перепродавалась секретная информация.

Положение юного Батерста укрепил удачный брак: в 1805 году Батерст женился на Филиде Колл — дочери богатого барона и землевладельца.

Нет ничего удивительного в том, что в возрасте 25 лет Батерст получил пост личного посланника английского короля и в начале 1809 года отправился в Австрию с тайным поручением. В Вене он встретился с императором Францем II и уговорил восстановить австро-британский союз против Франции и Наполеона Бонапарта. Так родилась Пятая коалиция, которой было суждено стать самой непродолжительной за всю историю наполеоновских войн.

Наполеон при Ваграме.

9 апреля Австрия объявила Франции войну, а уже 6 июля австрийская имперская армия была разгромлена Наполеоном под Ваграмом. Францу II пришлось подписать унизительный мир. Австрия обязывалась присоединиться к «континентальной блокаде», выплачивала колоссальную контрибуцию, теряла многочисленные территории и Наполеон женился на дочери императора.

После победы Наполеона Батерст решил вернуться в Лондон. Там его с нетерпением ждали: от сведений, которые он мог привезти, зависела дальнейшая политика Англии.

Поездка инкогнито.

Европа была наводнена французскими шпионами. Часть европейских государств была оккупирована, остальные официально были нейтральными, но действовали по приказам из Парижа, поэтому британскому дипломату нужно было остерегаться задержания. Батерст решил добираться до порта Гамбурга через нейтральные государства Рейнского союза, а затем сесть на корабль до Лондона.

Путешествие было продумано до мелочей. Посол отказался от свиты и охраны, чтобы ехать быстрее и не привлекать ненужного внимания. С собой Батерст взял лишь своего личного секретаря господина Краузе. Они воспользовались фальшивыми паспортами, везде представлялись торговцами. Батерст ехал под именем де Коха, а Краузе — Фишера. Передвигались они не в роскошных посольских каретах, а на обычных почтовых колясках, перекладными.

25 ноября 1809 года они добрались до ничем непримечательного немецкого городишка Перлеберг к западу от Берлина. Батерст остановился переждать ненастье в гостинице «Белый лебедь». После обеда дипломат закрылся в своей комнате, несколько часов что-то писал, а после полудня куда-то уходил. Он вернулся в гостиницу лишь вечером и просидел в номере до тех пор, пока Краузе не объявил о готовности к отъезду. Лишь тогда Батерст вышел на постоялый двор и, видимо, решил прогуляться, пока секретарь крепил багаж на очередную повозку. Больше посла никто не видел.

Краузе быстро забил тревогу. Вскоре на место происшествия прибыл кавалерийский капитан фон Клитцинг, который рассказал, что именно к нему Батерст ходил днем. Сначала посол представился торговцем, но вскоре раскрыл свое инкогнито и умолял об охране. Он боялся отравления и уверял, что его окружают враги и преследуют шпионы. Фон Клитцинг приставил к нему пару своих солдат, но спустя час Батерст отпустил их, сославшись на внезапное недомогание и планы остаться в городе на ночь.

Фон Клитцинг лично занялся розыском посла. Он приказал полицейским прочесать все окрестности, включая леса и болота, а также немедленно взял подозрительного слугу из гостиницы и самого Краузе под стражу. Во время обыска в номере Батерста были найдены сожженные бумаги, кошелек, набитый золотыми монетами, а к вечеру в сарае неподалеку от гостиницы обнаружилась соболиная шуба посла с прикрепленной к ней бриллиантовой булавкой. Поскольку предполагаемые злоумышленники не тронули ценности, версия об ограблении отошла на второй план.

Но убийство тоже надо было доказать. Ни тела, ни следов крови полицейские не нашли. На следующее утро капитан мобилизовал рыбаков, которые вышли в городскую реку Штепениц и стали прочесывать ее баграми. Вновь ничего.

Перлебург.

Через два дня активных поисков в доме семьи Шмидт было найдено пальто Батерста. Фрау Шмидт работала кухаркой в «Белом лебеде» и, сговорившись с сыном, который подрабатывал там конюхом, выкрала пальто из вещей посла после его исчезновения. Оба получили за это по восемь недель тюрьмы. Единственная улика ни к чему не привела, и розыск зашел в тупик.

В декабре дело о пропаже Батерста пополнилось новыми деталями. 10 числа из Берлина пришло письмо, которое публично раскрывало истинную личность посла. Тогда Краузе — который до сих пор находился под стражей в целях помощи следствию — признался, что его господин вез в Лондон саквояж с документами, который не выпускал из рук ни на миг.

А 16 декабря в полицию пришли три пожилые крестьянки и рассказали, что собирали хворост в сосновой чаще примерно в трех милях от города и обнаружили дорогие серые брюки, которые были прострелены. Несмотря на это, следы крови на одежде отсутствовали. Краузе опознал брюки посла, а капитан Клитцинг нашел в их кармане спрятанную записку. В ней Батерст обращался к жене, сожалел, что больше никогда ее не увидит и умолял никогда не выходить замуж. Во всех своих бедах он клял никому не известного графа д’Антрега.

Наконец, Краузе разрешили уехать. Когда он добрался до Лондона и рассказал о случившемся, было объявлено, что за любую информацию об исчезнувшем дипломате корона выплатит тысячу фунтов стерлингов — баснословную по тем временам сумму. Семья Батерста пообещала удвоить награду. Но деньги не помогли раскрыть тайну. Что произошло в Перлеберге, осталось неизвестным.

Граф д’Антрег.

Супруга Батерста не теряла надежды, что мужа удастся найти. В 1810 году Филида вместе с братом приехала в Перлеберг, где еще раз опознала вещи, а после отправилась в Париж. Англия и Франция находились в состоянии многолетней ожесточенной войны, но отчаянная женщина под чужим именем пробралась через все границы и добилась аудиенции у самого Наполеона, который поклялся в непричастности Франции к исчезновению дипломата, оказал ей помощь и выписал охранную грамоту. Тогда она вернулась на место происшествия и начала собственное расследование.

Филиду особенно заинтересовал рассказ местного чиновника, который ездил с проверкой в Магдебургскую тюрьму и встречался с ее начальником. Тот был изрядно пьян и стал хвастать, что в башне крепости, где содержались особо опасные заключенные, по приказу губернатора тайно держат какого-то важного англичанина. Филида поехала в Магдебург, но узнав о цели ее визита, тюремщик сначала отказался от своих слов, а затем выставил женщину вон.

Без мужа и каких-либо результатов поисков женщина вернулась в Англию. Там она узнала, что за время отсутствия ее спрашивал тот самый граф д’Антрег. Мужчина жаждал встречи. И когда она состоялась, граф сделал два шокирующих заявления. Во-первых, он не был графом, а работал на британскую разведку. Это, кстати, подтвердил и кузен Генри, знавший, что д’Антрег подозревается в «двойной игре» в пользу французов. Во-вторых, шпион рассказал Филиде уже знакомую историю про содержание ее мужа в Магдебурге.

Д’Антрег сообщил, что в тюрьме у него есть свой человек, который слышал, как англичанину из башни вырвали язык и собирались выколоть глаза. Но, по его словам, жизнь и свободу Бенджамина можно выкупить за четыре тысячи фунтов — эта сумма уйдет на взятки и вознаграждение спасителю.

Ошарашенная Филида попросила сутки на сбор денег. На следующий день граф не явился, а еще через день стало известно, что на д’Антрег совершил покушение новый слуга-итальянец Лоренцо. Когда вечером, после встречи с Филидой, граф собирался пойти с женой в театр, камердинер напал на них. В разговоре с полицией горничная рассказала, что слышала крики и два выстрела. Когда она спустилась, чтобы проверить, что случилось, то нашла лишь два мертвых тела. Сам слуга был найден убитым через некоторое время. На этом нить, связывавшая Филиду с магдебургским узником, оборвалась.

Последействие.

Спустя почти полвека, в 1852 году в Перлеберге снесли дом, находившийся в трехстах шагах от места исчезновения Бенджамина. Под его порогом оказался человеческий скелет с проломленным черепом. Зубы неизвестного прекрасно сохранились, причем один из нижних коренных был удален с помощью дантиста, что могли позволить себе лишь богатые люди.

Бывший владелец дома купил его у сына покойного герра Мертенса, который был слугой в «Белом лебеде», но каким-то образом ухитрился обеспечить двум дочерям столь богатое приданое, что те смогли перебраться в Берлин. Напрашивался вывод, что останки принадлежат Батерсту, однако в последующие годы в городе было найдено еще два скелета с такой же травмой. Версия об убийстве из-за богатств снова развалилась.

История Бенджамина Батерста так и осталась незаконченной. Писатели и фантасты пытаются перещеголять друг дружку в вычурных окончаниях в своих психоделических романах. Но в действительности все было, скорее всего, много печальнее.

Наиболее реалистичны две версии: похищение британского дипломата одной из многочисленных наполеоновских спецслужб, его допрос и последующая тайная казнь, и его убийство местными жителями по заказу и на деньги все тех же французских шпионов. Один из самых известных исследователей этого дела Майк Даш, английский историк и журналист, в своей статье от 2016 года провел анализ всего, что известно о происшествии, и пришел к выводу, что имело место банальное убийство с целью наживы.

В истории человечества много нераскрытых тайн. Одну из из них называют » Кто положил Беллу в Ведьмин Вяз«. В ней тоже фигурируют шпионы, неопознанные трупы, разнообразные версии и вопросов больше, чем ответов.

Больше интересных историй на русском языке вы можете найти здесь в Телеграм или здесь в ВК.

Больше информации по английскому языку вы можете получить на моем телеграм канале t.me/english_teacher_moscow

Больше адаптированных аудиокниг на английском языке вы можете найти в моей VK группе https://m.vk.com/public26206217

Больше афоризмов и пословиц вы можете найти в моем Инстаграм профиле.