Самая загадочная женщина русской истории.

129

Камера в Петропавловской крепости. Через зарешеченное окно хлещет вода. Женщина стоит на постели, к ее ногам подбираются вода и спасающиеся от наводнения крысы. Так художник Константин Флавицкий описал на своей картине гибель княжны Таракановой, самозванки, которая объявила себя дочерью императрицы Елизаветы Петровны и ее фаворита графа Алексея Разумовского. Вот ее история.

Кто она?

Никто не знает, где, когда родилась эта женщина, как ее звали на самом деле. Неизвестно, кем были ее родители. Вероятно, она была не из бедной семьи, потому что получила блестящее образование: говорила на нескольких языках, разбиралась в искусстве, архитектуре и живописи, играла на арфе и рисовала.

Очевидцы описывают ее как умную, красивую женщину. Темноволосую, стройную и худощавую, с большими немного косыми темными глазами и веснушками. Многие европейские вельможи были очарованы ее красотой и покровительствовали ей, ссужая деньгами. Княжна же абсолютно не умела ими распоряжаться, доводила поклонников до разорения, а то и до тюрьмы, и постоянно убегала от кредиторов.

Появление в Европе

Авантюристка появилась в Германии в начале 1770 годов. Затем переехала в Лондон, оттуда бежала в Париж от преследовавших ее кредиторов. Но они настигли ее и здесь, и она снова вынуждена была бежать во Франкфурт. Переезжая из города в город, она меняла имена и придумывала новые легенды о себе. В Германии она была госпожой Франк, потом госпожой Шелль, в Лондоне появилась под именем госпожи де Тремуйль, а в Париже представилась как принцесса де Володимир (княжна Владимирская). Но она никогда не называла себя княжной Таракановой. Так ее назовут много лет спустя.

Граф Лимбург

Во Франкфурте княжна познакомилась с графом де Лимбургом. Он тотчас влюбился в нее, помог решить финансовые проблемы и пригласил в замок во Франконии. Он даже сделал ей предложение. В это время княжна снова сменила имя и стала султаншей Али-Эмете (Алиной), принцессой Азовской — подданной Екатерины, опекуном которой был князь А.М. Голицын. Но приближенные Лимбурга не поверили в рассказ о происхождении невесты и намекнули об этом жениху.

Обман самозванки быстро вскрылся, но к тому времени княжна уже охладела к графу, ведь по ее словам, она затеяла более “выгодное дело”.

Принцесса Елизавета Всероссийская, наследница российского престола

В конце 1773 года пошли разговоры, что княжна Владимирская — дочь Елизаветы Петровны и графа Разумовского, Елизавета. Официально Елизавета Петровна не была замужем, но, по слухам, тайно обвенчалась с Разумовским, и у них могли появиться дети. В 1774 году претендентка на российский престол прибыла в Рагузу. Здесь она рассказывала новую историю о себе. Якобы по завещанию Петр III должен был быть регентом до ее совершеннолетия, но в результате дворцового переворота власть захватила Екатерина II, и княжна вынуждена была бежать в Персию, чтобы спастись. Там ее воспитывал шах. Он дал ей образование и открыл тайну ее происхождения. Свои слова самозванка подтверждала поддельными завещаниями Екатерины I, Петра III и Елизаветы Петровны.

Все предвещало успех предприятию самозванки. В Российской империи в сентябре 1773 года на волне слухов о том, что император Петр III жив, Емельян Пугачёв взял себе его имя и поднял восстание. В это же время шла русско-турецкая война, а в Речи Посполитой действовала Барская конфедерация.

Конфедераты были недовольны вмешательством Российской империи в дела Речи Посполитой и предполагается, что именно они стояли за лже-Елизаветой. Самозванка была знакома с польским князем Каролем Радзивиллом и другими конфедератами. Кроме того, главы европейских государств были настроены против России и могли поддержать ее. Но осенью 1774 года между Турцией и Россией уже шли переговоры о подписании мирного договора, князь Радзивилл, ранее покровительствовавший княжне, охладел к ней, а “на родине” восстание Пугачева терпело неудачи. Княжна осталась без поддержки, пока не появился граф Орлов — младший брат Григория Орлова, фаворита Екатерины II.

Граф Орлов

Княжна Владимирская ранее уже писала из Рагузы графу Орлову письмо, где рассказала о своем происхождении и выразила надежду на поддержку со стороны графа. К письму она приложила фальшивое завещание Елизаветы Петровны и манифест к русскому флоту. Граф Орлов помогал Екатерине взойти на престол в 1762 году, но в 1772 году его влияние ослабло и, вероятно, княжна рассчитывала, что обиженный граф поддержит ее. Однако граф отправил это письмо в Петербург и получил приказ от императрицы схватить самозванку и привезти ее в Россию. К тому времени, как Орлов получил это приказание, княжна Владимирская уже покинула Рагузу.

Граф безуспешно пытался найти самозванку, пока до него не дошли сведения, что она в Риме и отчаянно нуждается в деньгах. Он отправил к ней человека из своей эскадры с поручением пригласить авантюристку встретиться с графом в Пизе, а также некоего Дженкинса, который предложил княжне решить финансовые проблемы. От безысходности княжна вынуждена была принять предложения. Она расплатилась с долгами и отправилась в Пизу. Между графом Орловым и самозванкой закрутился роман. Они катались на карете, выходили вместе в оперу, граф осыпал женщину дорогими подарками и обращался с ней как с высокопоставленной особой.

Арест

В феврале 1774 года под предлогом необходимости отъезда в Ливорно, где располагалась стоянка русской эскадры, которой командовал граф, Орлов пригласил княжну поехать с ним. Здесь их с почестями и уважением встречали пышным обедом, а затем княжна в сопровождении графа Орлова и своей свиты поднялась на русский корабль. Она стояла на палубе корабля, увлеченно наблюдая за маневрами русских кораблей, когда ей и ее слугам объявили, что они арестованы. Есть версия, что Граф Орлов даже устроил поддельное венчание с участием ряженого матроса, чтобы усыпить бдительность княжны. Но в письмах к Екатерине сам Орлов признался, что княжна отказалась от предложения, и венчания не было. После ареста самозванки граф Орлов писал княжне о своей любви, что его тоже схватили, но он сбежит и спасет ее. В своих же отчетах Екатерине он писал, что хотел так успокоить княжну, не допустить ее самоубийства и доставить в Россию живой.

Историки полагают, что Орлов действительно был влюблен. После ареста он покинул Европу под предлогом страха мести, а спустя время и вовсе оставил службу. Возможно, княжна чувствовала, что он не обманывает. И она поднялась на русский корабль, не ожидая предательства, за что винила себя всю оставшуюся жизнь.

Петропавловская крепость

В мае 1775 года самозванку привезли в Петропавловскую крепость. Началось следствие. Екатерина требовала ответов на два вопроса: кто эта женщина и кто стоит за ней. Самозванка ни в чем не признавалась, твердила, что не знает ничего о своем происхождении, не замышляла ничего против Екатерины, а с графом Орловым познакомилась в надежде узнать что-то о себе. Она писала Екатерине с просьбами об аудиенции, что вызывало только негодование у Екатерины. Императрица отказывалась от встречи с заключенной, но требовала ответов от следствия. Тем не менее, строгих мер не было применено к самозванке.12 августа следователь по указу Екатерины предложил женщине сделку: свобода в обмен на признание себя самозванкой. Вдобавок к свободе ей предлагали выйти замуж за одного из поляков из ее свиты. Княжна отказалась.

Картина Флавицкого, изображающая гибель княжны от наводнения, исторически недостоверна. Наводнение случилось в 1777 году. Княжна скончалась в Петропавловской крепости от чахотки 4 декабря 1775 года, за 2 года до наводнения. Никто и никогда не узнал, кем же была эта женщина. Даже на исповеди перед священником она не раскрыла эту тайну.

А здесь вы можете прочитать печальное повествование о, возможно, самом умном ребенке человечества.

Больше интересных историй на русском языке вы можете найти здесь в Телеграм или здесь в ВК.

Больше информации по английскому языку вы можете получить на моем телеграм канале t.me/english_teacher_moscow

Больше адаптированных аудиокниг на английском языке вы можете найти в моей VK группе https://m.vk.com/public26206217

Больше афоризмов и пословиц вы можете найти в моем Инстаграм профиле.